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10 Dicas de terapia quente e fria para domar dor nas articulações

Respeitamos sua privacidade. Os blocos de gelo e as garrafas de água podem ajudar a aliviar os sintomas da artrite.Luca Montevecchi / Shutterstock; Alamy

Fatos Rápidos

A aplicação de terapia quente ou fria pode ajudar a aliviar a rigidez e a dor causadas pela artrite reumatóide.

O calor pode ajudar a relaxar os músculos e ao mesmo tempo estimular o fluxo sanguíneo, aumentar a amplitude de movimento e reduzir rigidez articular

Tratamentos com terapia fria podem ajudar a reduzir a inflamação, inchaço e dor causados ​​por um surto de artrite.

Médicos e fisioterapeutas recomendam frequentemente terapia quente e fria para aliviar as articulações doloridas ou rígidas da artrite reumatóide (AR) e aumentar a mobilidade. Juntos, esses métodos para aliviar temporariamente a dor da AR são chamados de "termoterapia". Embora haja pouca evidência de que a termoterapia seja benéfica à saúde, uma revisão publicada pela Cochrane Collaboration sobre o tratamento quente e frio da artrite reumatoide concluiu que calor e crioterapia (compressas frias ou banhos) podem ser usados ​​como terapia paliativa ou de suporte. Banhos de parafina combinados com exercícios também podem fornecer efeitos benéficos a curto prazo para as mãos artríticas.

Tratamentos quentes e frios não evitam os surtos de artrite reumatoide, mas podem diminuir a dor e a inflamação. Para aliviar esses sintomas, alguns médicos recomendam o aquecimento das articulações antes de se exercitarem e o uso de resfriados depois.

Terapia a Quente para Artrite Reumatóide

Para alguém com uma doença inflamatória como AR, aplicar calor pode parecer contra-intuitivo. Mas como o calor trabalha para reduzir a tensão muscular e estimular a circulação sanguínea, muitos pacientes acham que aplicar algo quente - mesmo que isso signifique aquecer suas roupas na secadora antes de se vestir ou deitar com uma manta aquecida antes de se levantar de manhã - simplesmente sente-se bem nas articulações

"O calor suave de manhã pode melhorar a amplitude de movimento", explica Katie Palmer, fisioterapeuta em Newtown, Pensilvânia. "Ela pode aliviar parte da dor nas articulações e da rigidez e preparar seu corpo para o exercício ou para se levantar e se mover e sair pela porta."

Uma versão da terapia quente é a parafina, ou banho de cera, semelhante a o que é usado em salões de unhas para suavizar a pele e as unhas. "A parafina é aquecida a uma temperatura prescrita e depois você mergulha em suas mãos, pulsos e dedos, e forma um revestimento", explica Palmer. "Então você envolve suas mãos e pulsos cobertos de parafina em uma pequena toalha, e isso lhe proporciona um calor úmido e profundo que pode ajudar a eliminar um pouco da dor e rigidez da AR."

Palmer recomenda terapia com parafina para as mãos quando estão rígidos, como a primeira coisa de manhã, mas não quando as articulações estão inflamadas. "Quando as articulações estão agudamente inflamadas, quando as coisas estão um pouco fora de controle, é mais útil usar uma temperatura fria para diminuir a inflamação e o inchaço", diz ela.

Palmer também oferece uma alternativa possível. "Aplicar compressas mornas (como garrafas de água quente) funciona de maneira semelhante a um banho de parafina", diz ela. "Pesquisas demonstraram que compressas mornas proporcionam alívio da dor para pacientes com AR e ajudam a aumentar a amplitude de movimentos das mãos e dos dedos quando combinadas com exercícios. Também ajudam a diminuir a rigidez geral."

Terapia com resfriado para artrite reumatoide

articulações são inflamadas, faz sentido que algo frio poderia aliviar a inflamação e, portanto, a dor.Os principais benefícios da terapia fria são reduzir inflamação, inchaço e dor, bem como aliviar temporariamente a dor nas articulações causada por um surto de artrite.

Como a terapia de calor, a terapia fria vem em várias formas.Pacotes frios que você coloca diretamente em uma articulação dolorida incluem tudo, desde itens comuns - sacos de ervilhas congeladas ou pacotes de gel encontrados na farmácia - para completar sistemas de resfriadores, almofadas de resfriamento e dispositivos moldado para certas partes do corpo, como os joelhos e as costas.

Outro método simples de resfriar as articulações é um banho de água fria em uma banheira - apenas não deixe a água ficar tão fria que você fica gelado. Existem também sprays e pomadas sem receita disponíveis no mercado, como Biofreeze e CryoDerm, que aliviam a inflamação entorpecendo os nervos.

Uma palavra de cautela: se você tem síndrome de Raynaud, uma condição na qual pequenos vasos sangüíneos nos dedos das mãos ou dos pés se contraem quando expostos ao frio, você provavelmente não deve usar terapia fria na parte afetada do seu corpo. Naturalmente, você deve sempre consultar seu médico ou fisioterapeuta antes de tentar a terapia com calor ou frio para artrite reumatoide.

Dicas sobre o uso de terapia com calor para AR

Use fontes de calor seguras, incluindo toalhas quentes, banheiras de hidromassagem, chuveiros ou banhos, garrafas de água quente, compressas quentes para microondas e almofadas elétricas de aquecimento

  • Para evitar queimaduras, não use calor durante períodos excessivos de tempo (siga as instruções do fabricante).
  • Ao usar almofadas de aquecimento ou garrafas de água quente, coloque uma toalha ou pano sobre a sua pele primeiro, para evitar o contato direto com a fonte de calor
  • Tenha cuidado ao verificar a vermelhidão da sua pele frequentemente ao aplicar calor, e remova a fonte de calor se ocorrer vermelhidão.
  • Siga o fabricante instruções ao usar um dispositivo de banho de parafina
  • Dicas sobre o uso de terapia fria para AR

Use um saco de ervilhas congeladas, envolva gelo em uma toalha fina ou use pacotes de gel frio disponíveis comercialmente para terapia fria.

  • Evite aplicar gelo ou compressas frias diretamente na pele - use uma toalha ou clo entre o dispositivo frio e a pele.
  • Para evitar o congelamento, não aplique frio por mais de 15 minutos a uma hora.
  • Permita que sua pele volte à temperatura e cor normais antes de usar o frio novamente.
  • Se você está usando um desses métodos quentes ou frios e isso não traz alívio, ou parece piorar os sintomas da artrite reumatóide, converse com seu médico.

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Reportagem adicional por Jennifer Geddes

Última atualização: 11/2/2017

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