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Tammy Andries: Pensamento Positivo para Combater o Câncer de Pâncreas

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No início, Tammy Andries achou que sua dor nas costas era devida ao estresse de se mexer. "Estávamos nos preparando para mudar de Minnesota de volta para Wisconsin, e fazendo um monte de elevação, movendo caixas", diz ela. Mas em 2005, ela acabou indo para uma sala de emergência do hospital para o que acabou por ser pedras nos rins, e foi mandado para casa com analgésicos. Quando a dor persistiu, Andries foi para um pronto-socorro diferente, desta vez em sua cidade natal, Waunakee, Wisconsin, onde passou por uma tomografia computadorizada. "Foi quando encontraram uma massa de 8 centímetros na cabeça do pâncreas", diz ela.

Na verdade, Andries, de 39 anos, tinha mais do que apenas pedras nos rins - ela tinha um tumor neuroendócrino pancreático (também conhecido como carcinoma das células das ilhotas), uma forma de câncer pancreático mais rara, porém mais sobrevivente, responsável por menos de 5% dos 44.000 casos diagnosticados a cada ano. A média geral de sobrevida em cinco anos é de 42% para os tumores neuroendócrinos pancreáticos, comparada com menos de 4% para a forma mais comum da doença.

Talvez o mais famoso paciente com tumor neuroendócrino pancreático fosse Steve Jobs, da Apple, diagnosticado em 2004 e perdeu sua batalha com a doença em 5 de outubro de 2011.

Cancer Story de Tammy

"Eu realmente não tenho muitos sintomas", diz Andries, além da dor nas costas que estava incomodando ela por cerca de dois anos. Na verdade, quando ela visitou seu médico sobre seus problemas nas costas, ela foi instruída a fazer exercícios de fortalecimento para fortalecer seus músculos. Mas um cirurgião da Clínica Mayo, onde foi enviada para uma segunda opinião após a tomografia computadorizada, estimou que o grande tumor esteve presente por cerca de quatro a seis anos.

Andries também não tinha nenhum dos fatores de risco ligados ao pâncreas. Câncer - ela nunca tinha estado acima do peso e tinha uma dieta saudável em geral (embora ela admita que cresceu em uma "família de carne e batatas"), não era fumante e não bebia muito. Ela também não tinha histórico familiar de câncer de pâncreas.

Escolhendo uma cirurgia salva-vidas

Os médicos de Andries determinaram que, além do grande tumor na cabeça do pâncreas, também havia um crescimento do tamanho de uma bola de golfe no pâncreas. corpo. Embora existam agora dois medicamentos aprovados pela FDA para tratar este tipo de câncer pancreático, não havia medicamentos direcionados disponíveis no momento de seu diagnóstico. Mas ela foi considerada uma boa candidata à cirurgia de Whipple, um procedimento complexo que remove a cabeça do pâncreas junto com partes do estômago, ducto biliar, duodeno (a primeira parte do intestino delgado) e, às vezes, outros tecidos adjacentes. Acredita-se que Steve Jobs também passou por esse tipo de cirurgia, além de um transplante de fígado e outros tratamentos.

Para Andries, não havia dúvidas sobre a realização da cirurgia. "Quando me disseram que eu tinha câncer, eu disse: Ok, o câncer não é bom, vamos nos livrar dele", diz ela. Mas ela tinha algumas preocupações. "Meus filhos tinham 4, 6 e 8 anos na época. Pensei que, se eu morresse na mesa de cirurgia, eles se lembrariam de mim?"

Mas Andries diz: "Eu fui criada em uma família onde você não mora". Não fale sobre as negativas. Você passa pela vida e tira o melhor proveito de todas as situações. "

A cirurgia correu bem, mas sua recuperação teve seus altos e baixos. "Disseram-me que a recuperação levaria cerca de quatro a seis dias - pensei, tudo bem, estarei fora em quatro, vou passar por isso. Acabou sendo muito mais difícil do que eu pensava." Ela estava no hospital por sete dias e estava “ainda realmente fora de si” depois de uma semana em casa. Ela também teve que se acostumar com uma nova maneira de comer. Como parte de seu estômago foi removido, Andries se sentiu cheio depois de comer muito pouca comida - "quase como um bypass gástrico".

Tammy Andries: Recuperação do Câncer de Pâncreas

No Halloween de 2005 - dois meses após a cirurgia - Andries foi capaz de levar seus filhos ao redor do quarteirão para fazer doces ou travessuras. Mas não foi até um ano após a cirurgia que ela voltou a se sentir como ela mesma. Seu tratamento de acompanhamento não incluiu quimioterapia ou radioterapia, mas ela visitava seu oncologista periodicamente para exames de tomografia computadorizada e exames de sangue para verificar seu progresso. "Eu tinha margens limpas após a cirurgia", diz Andries; agora, seis anos depois, ela vê seu oncologista uma vez por ano para acompanhamento.

Ao longo de sua recuperação, Andries contou com sua família e amigos. "Eu tive um ótimo sistema de suporte", diz ela. "As crianças ... aqui está alguém dizendo que a mãe deles estava doente, mas eu não parecia doente. Eu não sabia até o final do ano escolar que uma das minhas filhas disse à professora que ela tinha que ser corajosa. porque sua mãe estava no hospital e tinha câncer. Minha mãe veio e cuidou das crianças, então minha sogra veio. Meu marido foi fantástico. "

Sua irmã, que é enfermeira, também ajudou ela percorreu as informações de que precisava: "Você fica tão sobrecarregada".

A comunidade que ajudou Andries a enfrentar

O que também fez uma diferença real: conversar com outros pacientes com câncer no pâncreas. "Minha irmã disse: 'Tammy, você realmente deveria falar com alguém.' Eu não estava realmente chorando, não estava realmente expressando nenhuma emoção real, pelo menos na frente dela - apenas quando eu estava sozinha às vezes, pensando em meus filhos. "

O avanço veio quando Andries participou de um simpósio de Chicago organizado pela Rede de Ação contra o câncer pancreático , uma organização sem fins lucrativos que trabalha para promover pesquisas e apoiar pacientes afetados pela doença.

"Aqui estão todas essas pessoas que foram tocadas em algum tipo ou forma pelo câncer pancreático Eu estava conversando com esse cavalheiro que conheci há menos de cinco minutos e ele disse: 'Então, você teve o Whipple - como está a diarréia?' Somente uma pessoa que passou por isso saberia fazer essa pergunta muito pessoal. Eles entenderam - todos aí entenderam. "

Andries deixou aquele simpósio motivado para inspirar os outros. "Muitas pessoas com quem conversei disseram-me que o médico lhes disse para irem para casa e colocarem os seus assuntos em ordem. Acho que recebi a forma mais lenta de cancro pancreático para poder estar aqui seis anos depois - para falar sobre câncer de pâncreas, os avanços que ele precisa ter e as pesquisas que precisamos no campo ". Em 2006, ela se voluntariou com o evento de arrecadação de fundos Relay for Life da American Cancer Society em Wisconsin, e em 2007 ela co-fundou um evento de arrecadação de fundos, "Jazzed for Hope", para sua filial local da Rede de Ação contra o Câncer de Pâncreas. Suas prioridades certamente mudam ", diz Andries. "Você não pode ter qualquer dia como garantido. Tão limpo quanto eu gostaria que minha casa fosse, eu não faço mais isso uma prioridade porque eu quero passar tempo com as crianças. Você tem que olhar para o que é importante em sua vida. "

O conselho de Andries para outros pacientes com câncer no pâncreas:

Eduque-se.

" Há muitas informações por aí e pode não se adequar ao seu diagnóstico específico ", diz Andries. "[E] ninguém tem todas as respostas. Mas se você puder [aprender coisas] que irá ajudá-lo a tomar decisões, ou ajudá-lo com sua dieta, ou qualquer coisa nesse sentido, obtenha as informações que puder." Fale sobre isso

Seja para familiares, cuidadores ou especialmente para outros pacientes, diz Andries, é importante encontrar um ouvido de apoio. "Meu marido e família eram maravilhosos, mas [naquele simpósio] eu estava agora em torno de uma família totalmente nova de pessoas que realmente entendiam o que significava ouvir as palavras" Você tem câncer ". Isso fez um mundo de diferença. " Permaneça positivo.

" Talvez esse seja meu estado ingênuo de felicidade ", diz Andries," mas acho que se você puder manter um estado positivo, você se recuperará mais rápido e sua perspectiva diferente. " Envolva-se.

A pesquisa sobre câncer pancreático é responsável por menos de 2% dos dólares federais distribuídos pelo Instituto Nacional do Câncer, de acordo com a Rede de Ação contra o Câncer Pancreático. "O câncer de pâncreas é tão subfinanciado", diz Andries. "Precisamos de mais fundos e de um plano estratégico para que as pessoas se sintam atraídas pela doença para estudá-lo. Se você for diagnosticado, envolva-se o mais que puder e faça barulho - esperamos que você possa levantar alguma esperança alguém passando por isso. "Última Atualização: 10/6/2011

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