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Diabetes: mais do que 'um toque de açúcar'

Nós respeitamos sua privacidade. Getty Images

Você tem "um toque de açúcar?" Ou você ouviu parentes falando sobre um membro da família que tem "o açúcar" ou "diabetes do açúcar"? Essas expressões são termos todos uma vez comuns, especialmente no Sul, para diabetes tipo 2.

"É definitivamente uma coisa do Sul", diz a nutricionista Lara Hassan, RD, LD, CDE, em Dallas. A expressão provavelmente vem do latim mellitus, que significa "doce como mel", e que Thomas Willis, um médico e anatomista inglês, acrescentou à palavra grega "diabetes" (significando sifão ou passagem) na década de 1670. Ele usou isso para descrever o açúcar que se derrama na urina de pacientes com diabetes, tornando a urina ligeiramente doce.

O problema é que ter diabetes não é tão doce. "Se os pacientes são informados de que têm apenas um 'toque de açúcar' ou 'o açúcar', estão enviando a mensagem errada", diz Hassan. "Está insinuando que o diabetes deles não é grave o suficiente para machucá-los. Se um paciente está negando a doença, ele vai alimentar essa negação e sabotar seus próprios pacientes e reduzir os riscos de complicações do diabetes".

Elizabeth Mayer-Davis, MSPH, PhD, RD, presidente de Saúde e Educação da American Diabetes Association e professora da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill, concorda. Chamar a diabetes de "o açúcar", como alguns ainda fazem no Sul, "implica que o diabetes não é algo com o qual você precisa se preocupar. No entanto, o diabetes é muito sério".

O diabetes não controlado pode ter implicações muito sérias para a saúde. Se você tem diabetes, corre um risco maior de um derrame ou ataque cardíaco. Quando não tratada adequadamente, a diabetes pode causar danos nos nervos e rins e pode levar à cegueira e outros problemas de visão. Também pode causar doença nas gengivas. No entanto, controlar o açúcar no sangue, comer adequadamente e manter-se ativo pode ajudar a manter esta condição crônica sob controle.

Um tributo aos pais

Nem todo mundo vê a expressão "diabetes do açúcar" como necessariamente ignorando a condição. Pat LeGrand diz que seus pais, que cresceram no sul, sempre se referiram ao diabetes como "um toque de açúcar". É por isso que em 2006, quando ela abriu um restaurante em Cleveland para aqueles com diabetes que queriam seus favoritos do sul - como purê de batatas, frango frito e torta de batata doce - mas precisava comer versões mais saudáveis, ela chamou de "A Touch of Sugar". " Na verdade, LeGrand diz que é uma homenagem aos pais e amigos e parentes do sul, que podem se referir ao diabetes como "o açúcar", mas que levam isso muito a sério. "Porque eu abri o restaurante por motivos pessoais, seu nome era pessoal", diz ela. "É realmente o que meu negócio é - eu realmente queria um nome otimista, algo que soasse legal."

Embora o restaurante tenha se saído bem e atraído muita atenção da mídia, LeGrand já fechou e agora faz demonstrações sobre culinária saudável e estilo de vida hábitos para pessoas com diabetes. Ela também escreveu dois livros de culinária para pessoas com diabetes, incluindo muitas de suas receitas favoritas do restaurante que apresentava os alimentos que seus pais e parentes adoram tanto.

Anita Mays, 56, de Cleveland, que tem diabetes e que comeu no restaurante, quando estava aberto, comprei os dois livros de receitas da LeGrand e LeGrand falou sobre diabetes e alimentação saudável na empresa em que trabalha. Como LeGrand, Mays não acredita que o termo "o açúcar" faz com que as pessoas levem o diabetes menos a sério. Mays diz que ela não estava nem familiarizada com a expressão até que alguém lhe contou sobre o restaurante, mas ela reconhece como é importante que as pessoas sejam educadas sobre diabetes e alimentação saudável.

Não importa tanto o que você chama de diabetes quanto você entende a seriedade disso. "Se você reconhecer seu risco de diabetes, pode agir - comer uma dieta rica em frutas, verduras, grãos integrais e legumes, e administrar seu peso com exercícios", diz Mayer-Davis, "e você diminuirá o risco de ter diabetes". as complicações graves que o diabetes pode causar. "Última atualização: 29/06/2011

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