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Diabetes Tipo 2 e Idosos

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Um em cada quatro Americanos com 65 anos ou mais têm diabetes tipo 2. Complicações sérias, como perda de audição, problemas de visão, déficit cognitivo e dificuldades de locomoção são especialmente aparentes em idosos cujo diabetes não é bem administrado, mas mesmo pessoas que controlam o nível de açúcar no sangue estão em risco.

mais velhos, queremos intervir para prevenir complicações e a deterioração dos órgãos envolvidos ”, disse o Dr. Joel Zonszein, diretor do Clinical Diabetes Center no Montefiore MedicaL Center, em Nova York. "A maioria destes é causada por açúcar elevado no sangue."

A seguir estão algumas das complicações mais comuns enfrentados pelos idosos com diabetes, e o que pode ser feito para preveni-los ou retardar seu progresso.

Problemas de visão

"Com a visão, você tem o envelhecimento natural da visão de uma pessoa, além do impacto das alterações visuais do diabetes", disse Margery Kirsch, especialista em enfermagem clínica em diabetes da Partners in Care, uma afiliada do Serviço de Enfermeira Visitante de Nova York.

O açúcar elevado no sangue prolongado pode danificar os vasos sanguíneos da retina, causando a sua ruptura e a perda de sangue para o olho, o que pode turvar ou obscurecer a visão. A hipertensão arterial, que afeta cerca de 60% dos pacientes diabéticos, é outro fator de risco.

Essa condição, conhecida como retinopatia diabética, é uma das principais causas de cegueira em adultos americanos. Se detectado precocemente, pode ser tratado com cirurgia a laser. A cirurgia não é uma cura para todos, no entanto, como a retinopatia pode voltar a ocorrer, especialmente se você não controlar seus níveis de açúcar no sangue.

Dr. Zonszein salienta a importância de ter os níveis de glicose A1C (seu nível médio de glicose nos últimos dois a três meses) verificados regularmente. Uma vez que pode levar anos para o açúcar elevado no sangue desencadear retinopatia diabética, ter o teste de A1C feito pelo menos duas vezes por ano "pode ​​ajudar a prevenir doenças de pequenos vasos que podem causar cegueira", disse ele. Exames oftalmológicos regulares também são importantes, pois podem detectar sinais da doença antes que os sintomas surjam.

Perda auditiva

A perda auditiva é duas vezes mais prevalente entre os idosos com diabetes. Níveis elevados de glicose ao longo do tempo podem danificar pequenos vasos sanguíneos e nervos dentro do ouvido. Os idosos são responsáveis ​​pela maioria dos pacientes com perda auditiva relacionada ao diabetes, mas qualquer pessoa que não controle seu diabetes ou que tenha a doença há muito tempo está em risco.

Como Sherita Golden, MD, endocrinologista do O Centro de Diabetes Johns Hopkins ressalta que “as complicações estão relacionadas à duração e à maneira como as pessoas cuidam de si mesmas.”

Se você suspeitar de uma perda auditiva, informe seu médico e faça um exame auditivo completo. A perda auditiva é tipicamente irreversível, mas pode ser controlada com o uso de um aparelho auditivo.

Comprometimento cognitivo

De acordo com um estudo de agosto publicado no New England Journal of Medicine, níveis mais altos de açúcar no sangue podem ter “efeitos deletérios”. sobre o envelhecimento cerebral ”e aumentar o risco de uma pessoa para a demência.

“ Houve outros estudos, principalmente em animais, que sugerem que a glicose elevada causa danos aos neurônios no cérebro que afetam a cognição ”, disse o Dr. Golden. “Essas pessoas podem desenvolver mais transtornos de humor, juntamente com problemas de memória e cognição.”

A triagem de pacientes diabéticos idosos para comprometimento cognitivo, independentemente da causa subjacente, é crítica porque pode interferir na sua capacidade de controlar a doença. "É um grande trabalho cuidar da diabetes adequadamente", disse Kirsch. “Registrar os resultados do açúcar no sangue pode se tornar um problema, bem como coordenar as consultas médicas. Às vezes, é aí que um cuidador pode intervir e ajudar. ”

Kirsch observou, no entanto, que problemas cognitivos podem ser exagerados em idosos. Ela sugere que os membros da família e os cuidadores “impulsionam a independência quando apropriado e não infantilizam as pessoas. O apoio é a coisa mais importante para os idosos diabéticos, porque é uma coisa muito complicada. ”

Dificuldades de mobilidade

A artrite e outros problemas ósseos ou articulares podem dificultar a locomoção para muitos idosos, mas o diabetes pode agravar o problema se um paciente desenvolver neuropatia ou lesão nervosa em seus pés. De acordo com a Clínica Mayo, pelo menos metade das pessoas com diabetes desenvolve neuropatia.

As pessoas com neuropatia tipicamente sentem dormência ou redução da capacidade de sentir dor nos pés e dedos, além de formigamento ou sensação de queimação e dor que aumenta enquanto caminha ou dorme

“Se uma pessoa não tem sensação completa no fundo de seus pés, às vezes eles desenvolvem feridas ao pisar em algo ou pegar algo em seu sapato, e eles não sentem isso, e depois levará meses e meses para cicatrizar ”, disse Yael Reich, especialista clínica em diabetes da Partners in Care, uma afiliada do Nurse Service de Nova York.

Permanecer ativo é importante porque o exercício pode reduzir a dor enquanto ajudando a baixar os níveis de açúcar no sangue. Reich também recomenda verificar seus pés diariamente para detectar e tratar feridas ou úlceras o mais rápido possível. Feridas não tratadas podem ser infectadas e levar à gangrena, ou morte do tecido, e amputação.

“Somos capazes de diminuir a probabilidade de complicações terríveis que podem causar cegueira, perda de membros e mais, controlando o nível de glicose e A1C”, disse Betul Hatipoglu, MD, endocrinologista da Cleveland Clinic. “Os médicos estão prestando atenção a essas coisas, mas os pacientes e até mesmo os cuidadores precisam saber também para evitar que essas coisas aconteçam.” Última Atualização: 10/10/2013

dr. sanjay gupta

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