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Entendendo diabetes tipo 1 de início no adulto

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Quando Rebecca Gill, de 34 anos, estava grávida de seu segundo filho Em 2004, níveis elevados de açúcar no sangue levaram ao diagnóstico de diabetes gestacional, uma forma frequentemente temporária de diabetes que pode ocorrer em mulheres grávidas.

Após o nascimento do filho de Gill, os níveis de açúcar no sangue voltaram ao normal e seus médicos assumiu que o diabetes tinha ido embora. Mas outro exame de sangue feito várias semanas depois que ela deu à luz mostrou que seus problemas de diabetes haviam retornado. Ela foi encaminhada a um endocrinologista que fez testes e eventualmente diagnosticou diabetes latente auto-imune em adultos, ou LADA

“Felizmente, eu fui uma das sortudas cujo endocrinologista teve experiência com LADA”, diz Gill, um especialista em marketing na internet. consultor em Commerce, Michigan

LADA, também conhecida como diabetes tipo 1.5 ou diabetes duplo, é uma forma de diabetes em que o sistema imunológico de um adulto destrói as células beta do pâncreas, células que produzem insulina. A insulina é um hormônio que converte o açúcar no sangue do corpo em energia. Sem insulina suficiente, os níveis de açúcar no sangue podem se tornar altos demais, resultando em danos aos nervos, cegueira e outros problemas se não tratados.

LADA é semelhante ao diabetes tipo 1 em que ambas as formas são causadas pelo sistema imunológico atacando erroneamente as células beta. No entanto, a maioria dos diabéticos com LADA é diagnosticada após os 30 anos, enquanto a forma mais comum de diabetes tipo 1 geralmente se desenvolve em crianças ou adolescentes.

LADA: A Different Diabetes

Porque LADA aparece na idade adulta, pode ser inicialmente confundido para diabetes tipo 2, mas é diferente. As pessoas que sofrem de LADA geralmente são diagnosticadas erroneamente com diabetes tipo 2, diz Priscilla Hollander, MD, PhD, endocrinologista do Baylor University Medical Center, em Dallas. “Muitas pessoas com LADA apresentam sintomas um pouco parecidos com os do tipo 2”. Hollander explica. “O açúcar deles pode começar a pegar um pouquinho. Eles podem ser considerados como um tipo 2 inicial ou um tipo 2 mais fino. ”

Mas há diferenças específicas. Por um lado, LADA tende a ter uma progressão mais rápida do que o diabetes tipo 2, em que os problemas elevados de açúcar no sangue podem levar meses ou até anos para se desenvolver. A maioria das pessoas com diabetes tipo 2 também está com sobrepeso, enquanto as pessoas com LADA estão, com freqüência, em um peso saudável. Outra distinção é que os medicamentos tipicamente usados ​​para pacientes com diabetes tipo 2, como a metformina, acabarão por deixar de funcionar para pacientes com LADA, pois seus sistemas imunológicos destroem mais células produtoras de insulina.

Um dos testes usados ​​para diagnosticar o LADA mede a quantidade. de peptídeos-c no sangue. Os peptídeos C são subprodutos da produção de insulina, então níveis baixos podem indicar que seu corpo não está produzindo muita insulina sozinho. Outro exame de sangue frequentemente dado a pacientes com LADA procura a presença de anticorpos destruidores de insulina.

Muitas pessoas diagnosticadas com LADA podem controlar seu diabetes sem injeções de insulina por um certo período de tempo porque seu pâncreas ainda está produzindo alguma insulina. Eles podem receber drogas orais de sulfoniluréia, que estimulam o pâncreas a produzir mais. Mas dentro de alguns anos, a maioria dos pacientes com LADA precisará de injeções de insulina. Alguns precisarão de vários por dia, enquanto outros podem lidar com apenas um.

Alguns diabéticos da LADA, como Gill, usam uma bomba de insulina, um dispositivo pequeno que administra doses de insulina automaticamente através do abdômen em um cronograma pré-programado. Gill mudou para a bomba depois de acidentalmente injetar muita insulina, necessitando de uma viagem para a sala de emergência.

“Algumas pessoas lutam com onde colocar ou o que fazer com o cabo, mas mantém você mais saudável e permite que você funcione. melhor ainda ”, diz Gill.

A Gill lançou um grupo no Facebook para pessoas com a LADA, onde mais de 100 membros compartilham histórias, aconselham-se no comércio e dão apoio mútuo. "Estamos todos experimentando a mesma coisa", diz Gill. “As pessoas chegam lá e estão com medo e ansiosas. Nós os informamos que isso é gerenciável. ”Última Atualização: 1/18/2011

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