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Uma vacina para tratamento de diabetes?

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O diabetes tipo 1 é uma doença auto-imune, o que significa que o sistema imunológico do seu corpo ataca pâncreas como se defendê-lo contra invasores estrangeiros. Muitos centros de pesquisa encontram a causa da diabetes tipo 1 e melhores tratamentos para diabetes. Recentemente cientistas viram sinais de esperança para uma possível cura do diabetes usando uma vacina contra tuberculose, ou TB.

Após duas décadas de pesquisas feitas principalmente em laboratório, um estudo descobriu que a vacina contra a tuberculose - chamada bacilo Calmette-Guerin (ou BCG) - desencadeou secreção de insulina em roedores com diabetes tipo 1. No diabetes tipo 1, o corpo não produz insulina, então a capacidade da vacina BCG de estimular a liberação de insulina era um sinal promissor. Essa descoberta levou outra equipe de pesquisadores do Massachusetts General Hospital a ver se a vacina teria o mesmo efeito em humanos.

Seis pessoas com diabetes tipo 1 de longa duração foram estudadas em um estudo duplo-cego controlado por placebo. Alguns indivíduos receberam a vacina BCG e outros receberam um placebo. O sangue dos participantes foi coletado uma vez por semana durante 20 semanas e analisado quanto a biomarcadores de função pancreática e atividade do sistema imunológico. No final do estudo, os pesquisadores descobriram que algumas das pessoas que receberam a vacina BCG mostraram um aumento nos níveis de peptídeo C, que são marcadores, ou sinais, da secreção de insulina, como publicado na revista PLOS ONE < Embora o estudo tenha sido muito pequeno e muito mais pesquisas sejam necessárias para determinar se a vacina BCG pode ser viável no tratamento do diabetes, os pesquisadores suspeitam que a vacina estimula a resposta imunológica do organismo e faz com que ela libere uma substância chamada tumor fator de necrose, ou TNF. O corpo é conhecido por produzir TNF em resposta às bactérias na vacina BCG. Anos de pesquisa indicaram que o TNF tem um efeito protetor contra a autoimunidade e pode prevenir, retardar ou interromper a progressão de algumas doenças autoimunes. Em pessoas com diabetes, o TNF destrói as células auto-imunes que atacam o pâncreas e promove a regeneração de células sadias do pâncreas capazes de secretar insulina. Assim, essa é a cura para o diabetes que tantos esperavam? "Este foi um estudo piloto inicial de uma abordagem promissora para o tratamento do diabetes", explica David Schoenfeld, PhD, um dos pesquisadores do estudo e professor do departamento de bioestatística da Harvard Medical School. "Encontramos algumas evidências de que poderemos mudar o curso do diabetes por meio de uma imunoterapia. No entanto, precisaremos trabalhar muito mais para confirmar essa observação e depois desenvolver uma imunoterapia que será benéfica para os pacientes." " Ele usa o termo "imunoterapia" em vez de "vacina", diz Schoenfeld, "porque, embora o BCG seja uma vacina contra a tuberculose, foi usado neste estudo para alterar o sistema imunológico dos pacientes em vez de prevenir a infecção". Os indivíduos do estudo que receberam a vacina BCG ainda contavam com injeções diárias de insulina frequentes para controlar seu diabetes. O Futuro do Tratamento do Diabetes

Ainda há um longo caminho a percorrer para encontrar uma cura para o diabetes ou uma vacina para diabetes. "Não parece que uma cura ou vacina para diabetes seja realista a curto prazo - nos próximos cinco anos", diz Howard B.A. Baum, MD, endocrinologista da divisão de diabetes, endocrinologia e metabolismo do Vanderbilt University Medical Center. "A longo prazo, no entanto, é minha opinião que o diabetes tipo 1 é uma doença curável."

A pesquisa com células-tronco poderia ter um papel, mas também outros métodos. "O caminho mais promissor neste momento é o conceito de substituir as células beta produtoras de insulina do pâncreas via transplante", explica Baum. "Uma abordagem no futuro, que pode fornecer um suprimento ilimitado de células beta, seria através da pesquisa com células-tronco." Tentativas de tratar o diabetes tipo 1 ao neutralizar o ataque do sistema imunológico ao pâncreas, como a vacina BGC pode ter feito, falharam em ensaios até o momento, observa Baum. Dito isso, essas estratégias poderiam, teoricamente, oferecer uma maneira de preservar a produção de insulina no futuro.Última atualização: 11/3/2013

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