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Anatomia de um ataque de alergia

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Há muitos passos que precedem esse espirro, e tudo começa com um caso de identidade equivocada.

Se você sofre de alergias sazonais, significa que seu sistema imunológico acredita que esses minúsculos grãos de pólen são perigosos invasores e responde assim a um vírus ou a um parasita.

Nosso sistema imunológico tem memórias. Quando eles encontram um novo inimigo (ou inimigo percebido), eles produzem um tipo especial de anticorpo chamado imunoglobulina E, ou IgE. Uma IgE diferente é produzida para cada ameaça.

Esses anticorpos se ligam às células chamadas mastócitos, que existem na maioria dos tecidos do corpo. Eles permanecem ligados aos mastócitos por semanas ou meses, então estão prontos para entrar em ação na próxima vez que um invasor aparecer.

Quando a IgE encontra seu alvo específico, ela aciona o mastócito para produzir histamina. Histamina é o material que faz você sofrer. Na pele, causa vermelhidão, comichão e urticária. No trato respiratório, causa inflamação e espirros.

Se o seu corpo estivesse sob ataque de um patógeno perigoso, essas respostas seriam uma defesa importante. Olhos escorrendo e espirros expelem a substância perigosa do seu corpo. A via aérea restrita impede que você inale mais. O fluxo sangüíneo aumentado leva mais glóbulos brancos para a área para destruir o invasor.

O problema é que, no caso de uma alergia, tudo isso é uma reação exagerada. Você está sofrendo de um sistema imunológico super vigilante.Última atualização: 01/05/2013

dr. sanjay gupta

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