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Nova York aumenta a idade de fumar para 21 anos

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Quarta-feira, outubro Os adolescentes da cidade de Nova York que querem acender um cigarro agora têm que esperar até que possam comprar uma cerveja, graças a duas novas leis aprovadas hoje pela Câmara de Nova York. As leis, chamadas Tobacco 21 e Sensible Tobacco Enforcement, aumentam a idade mínima para comprar produtos de tabaco de 18 a 21 anos, a mais rigorosa das principais cidades americanas , e também instituem outras medidas para evitar que os adolescentes parem de fumar. - medidas que os especialistas dizem que terão um efeito profundo sobre a saúde das gerações futuras. Os dois projetos foram propostos pela primeira vez em abril pelo prefeito da cidade e candidata à prefeita, Christine Quinn, em um esforço para conter a taxa de fumantes adolescentes. Susan Kansagra, MD, vice-comissária para Promoção da Saúde e Prevenção de Doenças da cidade de Nova York, diz ser um dos maiores problemas de saúde que a cidade enfrenta. “O tabagismo entre adolescentes é um grande problema, especialmente se você perguntar aos fumantes atuais, O consumo de tabaco é a principal causa de morte evitável entre todos os grupos etários na cidade de Nova York, de acordo com o Departamento de Saúde de Nova York, e desde 2007, o tabagismo entre adolescentes. rato es estagnaram. Atualmente, mais de 19.000 estudantes do ensino médio com menos de 18 anos fumam, e o uso de cigarros eletrônicos dobrou nos estudantes do ensino médio nos últimos dois anos.

Embora nenhuma cidade importante tenha aumentado a idade do tabagismo, a idéia de aumentar a idade de compra de tabaco para 21 anos não é completamente sem precedentes. Uma cidade, Needham, Massachusetts, elevou para 21 a idade mínima de compra de tabaco, e desde que a lei foi promulgada, o número de estudantes do ensino médio em Needham que relataram o tabagismo caiu em 50% - e a cidade espera efeitos semelhantes, Antecipando uma redução de 67% no tabagismo em adolescentes de 14 a 17 anos, e uma redução de 55% em jovens entre 18 e 20 anos.

“Acreditamos que isso salvará vidas no futuro”, disse Kansagra. a restrição de idade entrará em vigor em 6 meses, com a implementação gradual das outras medidas, disse Kansagra.

Dan Ehlke, PhD, professor assistente de política e gestão de saúde na SUNY Downstate, disse que a mudança provavelmente terá um impacto na taxa de tabagismo entre adolescentes, mas acrescentou que ele continua cético quanto ao impacto será grande.

"A evidência sugere que dentro de vários anos de aumento da idade legal de compra, o consumo de tabaco diminui", disse Dr. Ehlke. . “No entanto, quando se trata de álcool, ter uma idade legal de 21 anos não parece fazer uma diferença tão grande no consumo.”

“Há muito poucos aspectos negativos em aumentar a idade legal”, acrescentou Ehlke, “especialmente porque 60% dos fumantes concordam com a ideia. Eu só estou cético quanto ao quanto de uma diferença positiva isso vai fazer. ”

Mas a idade de fumar não é a única coisa que está mudando. As novas leis também aumentarão as multas sobre os varejistas que vendem tabaco a menores, proíbem descontos em produtos de tabaco e definirão um preço mínimo de um maço de cigarros para US $ 10,50, o que Ehlke disse que terá um profundo efeito sobre o tabagismo entre adolescentes. O aumento dos impostos sobre o tabaco tem sido um grande fator na redução do consumo ”, disse o Dr. Ehlle. “Essa mudança no preço poderia ter uma diferença maior do que aumentar a idade. É sobre economia difícil e fazer escolhas difíceis quando se trata de gastar dinheiro. ”

A lei também regulará cigarrilhas, ou charutos, que um número crescente de jovens fumantes de NYC está recorrendo. Entre 2001 e 2009, o número de fumantes que relataram usar charutos ou cigarrilhas triplicou de 4,8% para 13,3%, provavelmente porque são baratos entre US $ 1 e US $ 2 cada, segundo dados do Departamento de Saúde de Nova York. Essas novas leis determinam que as cigarrilhas devem ser vendidas em embalagens de 20, provavelmente colocando-as fora da faixa de preço para jovens fumantes.

"Os varejistas não são capazes de vender cigarros soltos", disse Kansagra. “Pequenos charutos estão sendo vendidos soltos e para troca, o que os torna muito mais acessíveis aos adolescentes. Embalá-los ajudará a impedir que as crianças os provem. ”

Mas, à medida que os cigarros se tornam mais difíceis de obter, mais e mais crianças estão migrando para os cigarros eletrônicos, disse Kansagra. Essas novas leis também restringirão a venda desses dispositivos a pessoas com mais de 21 anos de idade. “Há uma preocupação de que esses produtos viciem uma nova geração na nicotina e possam levá-los a experimentar outros produtos de tabaco”, disse ela. . “Esses produtos não estão atualmente regulamentados de qualquer maneira. Faz sentido proteger nossos jovens. ”

Ehlke concordou, acrescentando que os cigarros eletrônicos são o“ oeste selvagem ”do tabaco.

“ Os fabricantes são capazes de promover os benefícios à saúde dos cigarros eletrônicos, embora ainda contêm substâncias químicas nocivas ”, disse ele. "Uma área que podemos causar impacto é na publicidade e na venda de cigarros eletrônicos."

Alguns estudos, no entanto, mostraram que os cigarros eletrônicos são um meio eficaz de reduzir o tabagismo.

Nova York tomou medidas rigorosas contra o tabagismo, proibindo-o em restaurantes, parques públicos e promulgando os maiores impostos sobre os cigarros no país. Com as novas medidas em vigor, Ehlke disse que pode não haver muito mais que a cidade possa fazer.

“Em algum momento, chegamos a um ponto de retorno decrescente”, disse ele. "Nós podemos estar chegando ao limite."

A boa notícia, no entanto, é que as medidas parecem estar tendo um impacto.

"Muito da diminuição do tabagismo que vimos tem sido resultado de problemas públicos." campanhas de educação em saúde, incluindo os anúncios gráficos exibidos na TV, ”disse Ehlke. "O fumo também é muito menos presente no ambiente cotidiano das pessoas, então eles não pensam em adquirir o hábito tanto quanto costumavam."

Kansagra admitiu que muitos fumantes de 18 anos podem ser forçados a parar sob As novas diretrizes, mas disse que a cidade tem ajudas de cessação do tabagismo disponíveis para todos e quaisquer fumantes.

"Oferecemos serviços de cessação do tabagismo durante todo o ano", disse ela. “As pessoas só precisam ligar para o 311 e dizer que querem ajuda para desistir e receberão dicas. Se eles forem elegíveis, eles também receberão um curso de adesivos de nicotina. ”

“ Realmente esperamos que essas contas incentivem as pessoas a desistirem, ou nunca começarem a fumar ”, acrescentou Kansagra.Última atualização: 10/30 / 2013

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