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Infecção por Tuberculose em Crianças

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Normalmente pensamos na tuberculose como uma doença em adultos, mas crianças pequenas podem ter tuberculose. também - embora os sinais de alerta possam não ser tão claros quanto em adultos

As crianças contraem tuberculose quando respiram o ar que uma pessoa infectada com TB ativa tossiu ou espirrou. Algumas crianças contraem a infecção por tuberculose sem sintomas e sem serem contagiosas. Outros continuam desenvolvendo a doença ativa da tuberculose.

Crianças menores de 2 e maiores de 13 anos estão dentro das faixas etárias com maior probabilidade de contrair tuberculose, embora o grupo mais jovem seja mais suscetível a ela.

Tipos de TB em crianças

A maioria das crianças tem tuberculose pulmonar, que é confinada aos pulmões. Mas em uma pequena porcentagem de crianças, a tuberculose se espalha por todo o corpo e afeta os outros órgãos, o que é chamado de tuberculose disseminada ou progressiva. Isto é mais comum em crianças muito pequenas - aquelas com menos de 4 anos de idade.

As crianças também correm maior risco que os adultos de meningite por tuberculose, o que é extremamente perigoso e prejudica o sistema nervoso central.

Diagnóstico de Tuberculose em Crianças

O primeiro passo no processo de diagnóstico da tuberculose em crianças é o mesmo que para adultos - um teste cutâneo. Uma pequena quantidade de bactérias inativas da TB é injetada na pele. Se for positivo, a criança tem as bactérias. Para confirmar um diagnóstico de TB, pode-se realizar um exame de radiografia de tórax e amostra de escarro.

Como as amostras de escarro podem ser difíceis de obter de uma criança, alguns pediatras começaram a usar novos exames de sangue disponíveis para diagnosticar tuberculose em crianças.

Às vezes, o conteúdo do estômago da criança será examinado com um tubo longo para procurar sinais de tuberculose.

Sintomas de Infecção da Tuberculose em Crianças

Logo após a infecção, as crianças geralmente não apresentam sintomas de tuberculose. Mas eventualmente, estes sintomas podem ocorrer:

  • Tosse persistente
  • Humor ou irritabilidade
  • Perda de apetite e peso
  • Fadiga
  • Glândulas inchadas
  • Fraqueza
  • Febre
  • Suando à noite
  • Respiração laboral

Tratar crianças com tuberculose

Obter o tratamento certo rapidamente para uma criança infectada é especialmente importante para evitar que a doença se espalhe e cause complicações graves, como meningite por tuberculose.

O tratamento da tuberculose depende de a criança tem infecção tuberculosa assintomática ou tuberculose ativa - mas ambas requerem tratamento.

A infecção por tuberculose sem sintomas requer um longo período de tratamento com um antibiótico chamado isoniazida, ou INH - o mesmo antibiótico administrado a adultos. Esta medicação oral é tomada diariamente por pelo menos nove meses.

A tuberculose ativa também é tratada com antibióticos, tipicamente vários deles - pelo menos dois ou mais - entre 6 e 18 meses. No entanto, um medicamento frequentemente administrado a adultos (chamado etambutol) não é tipicamente prescrito para crianças porque este medicamento pode prejudicar a visão.

Como a TB pode ser difícil de detectar e o tratamento imediato é tão crucial para a saúde da criança, Qualquer sinal ou sintoma que possa indicar infecção por TB é muito importante. Para estar seguro, sempre faça o teste do seu filho para tuberculose se tiver contato com alguém que tenha a doença.Última atualização: 12/16/2009

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