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Tratamento Experimental Dá Vida Nova ao Paciente de Parkinson

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Bob Van Housen, 69 anos, sempre liderou estilo de vida muito ativo e atlético. Ele jogou basquete, vôlei, tênis - todos em seus cinquenta anos. Mas então, em 2000, sua caligrafia ficou mais bagunçada. Sua voz ficou mais baixa. Pequenas mudanças, a princípio.

“Eu ficava pedindo para ele falar. Eu não consegui ouvi-lo ”, lembra sua esposa, Carole. “Amigos nossos disseram mais tarde que sabiam que algo estava errado, mas não sabiam o quê, porque ele parou de mostrar expressão em seu rosto. Mas morando com ele, não percebi o que estava acontecendo. Eu pensei que ele estava apenas estressado por causa do trabalho. ”

Esse não foi o caso. Uma tarde, Bob e Carole começaram a pintar um quarto em sua casa. Foi um projeto simples, ou deveria ter sido. Mas Bob não conseguiu segurar o pincel.

“Achamos que ele poderia ter algo fora de alinhamento em seu pescoço”, explica Carole. “Nós não sabíamos.”

Um Diagnóstico de Mudança de Vida

Bob fez com que o problema fosse verificado por seu médico regular, que recomendou que ele marcasse uma consulta com um neurologista o mais rápido possível. "Eu nem mesmo fui com ele" até o primeiro check-up, diz Carole, reiterando que tanto ela como o marido achavam que a questão era relativamente insignificante. "Mas então ele voltou dizendo: 'Ele acha que isso é realmente sério. ser um tumor cerebral, ou pode ser algo muito ruim. "O" algo muito ruim "acabou sendo a doença de Parkinson, um distúrbio degenerativo do sistema nervoso central que provoca tremores, instabilidade, problemas de fala e perda de movimento. Cerca de 1 milhão de americanos vivem com a doença. e um adicional de 60.000 são diagnosticados a cada ano, de acordo com a Fundação de Doença de Parkinson. O tratamento para a doença é altamente individualizado, mas geralmente inclui alguma combinação de medicação oral, como ropinirol, pramipexol, levodopa e carbidopa. Em alguns casos, a cirurgia cerebral também pode ser necessária.

Bob começou com o habitual coquetel de drogas de Parkinson, que funcionou bem - no começo.

"Isso praticamente removeu meus sintomas", diz Bob. , Eu estava indo muito bem. ”

“ Quando ele foi o primeiro a tomar a medicação, ele disse: 'Você sabe, isso não é tão ruim. Eu nem sei que tenho Parkinson' ”, Carole acrescenta. Mas depois de um período de anos, progrediu para o po int onde ele estava tendo que tomar cinco comprimidos a cada três horas. E cerca de uma hora e meia depois, ele faria o que ele chamava de "cair de um penhasco". Estaríamos em algum lugar e, de repente, seus sintomas iriam explodir. Foi muito ruim. Ele não podia usar a mão direita. Ele estava encurvado. Ele não podia falar muito bem. Às vezes nós estaríamos dirigindo, e ele teria que parar e me entregar as chaves. Aconteceu tão de repente, e aconteceu com frequência.

“No período de um dia, quando ele estava acordado por talvez 16 ou 17 horas, ele era sintomático em sete deles”, continua Carole. “Sete horas do dia, ele não podia funcionar. São muitas horas. ”

Nesse ponto da provação de Bob, os Van Housens haviam se mudado do norte de Nova York para Ohio, onde poderiam estar mais perto da família - e onde estavam a uma curta distância de um dos melhores hospitais. no país, a Cleveland Clinic. Os médicos de Bob disseram-lhe que ele tinha três opções: não podia fazer nada e aprender a ajustar-se; ele poderia ter uma cirurgia no cérebro; ou ele poderia participar de um ensaio clínico de um novo tratamento experimental.

Um passo adiante no tratamento de Parkinson

O tratamento, que é usado na Europa, bombeia uma forma de levodopa em gel pela corrente sangüínea através do intestino delgado. . Levodopa em forma de comprimidos tem se mostrado eficaz contra a doença de Parkinson e é padrão para a maioria dos pacientes. Mas tem várias limitações, a saber, tende a se desgastar e é inconsistente. Estas questões são atribuídas em grande parte à forma como o medicamento é entregue.

A levodopa é convertida em dopamina no cérebro, mas para chegar lá, ela precisa primeiro navegar na corrente sanguínea, uma tarefa complicada pela digestão e outras funções corporais. Com a bomba de Gel Intestinal Levodopa-Carbidopa (LCIG), no entanto, a droga é entregue diretamente no trato intestinal, onde pode ser mais facilmente absorvido pelo sangue e, eventualmente, pelo cérebro.

Bob tem usado o LCIG bombear desde abril de 2011. De manhã, quando ele acorda, Carole pega um dos cartuchos de gel da geladeira e o conecta à sua bomba, que se conecta a um tubo colocado cirurgicamente na parede do estômago (chamado de tubo de gastronomia, ou g-tubo) que alimenta a droga em seu intestino delgado. Dentro de 45 minutos, Bob passa de um estado de imobilidade quase total a caminhar, correr, jardinagem, brincar com seus seis netos e até mesmo jogar golfe.

"Muitas pessoas que vêem Bob ficam maravilhadas com o bom desempenho que ele está fazendo". Carole diz, acrescentando que eles têm um amigo com Parkinson que foi diagnosticado mais recentemente, mas cujos sintomas são muito mais pronunciados. “Ele leva um estilo de vida bastante ativo agora.”

A bomba LCIG não é uma cura milagrosa, é claro; nem é uma invenção perfeita. No dia em que os Van Housens conversaram com a Everyday Health, eles tiveram um problema com o dispositivo e precisaram fazer uma viagem inesperada à Cleveland Clinic. Além disso, a bomba e o arnês que a segura podem ser incômodos e difíceis de manejar: juntos, com a medicação, pesam quase quatro quilos. Bob carinhosamente chama a engenhoca de “Espinho”, como “o espinho em seu lado”. Mas, como Carole observa, os benefícios que eles experimentaram superam quaisquer desvantagens.

Por um lado, Bob não precisa se preocupar muito sobre o que e quando ele come com a levodopa. Quimicamente falando, a levodopa é semelhante a alguns aminoácidos, que são os blocos de construção das proteínas. Devido a isso, comer uma refeição rica em proteínas muito perto de quando você toma a pílula pode dominar a medicação e anular seus efeitos. A bomba evita esse problema, contornando o estômago, onde a proteína normalmente se misturaria com a droga, e esvaziando a levodopa diretamente no intestino delgado.

Outro benefício, diz Bob, é a consistência. O tubo alimenta a levodopa em seu sistema em doses regulares - com a opção de uma dose “bônus” com o apertar de um botão - para que ele nunca precise se preocupar com o uso do medicamento.

“Minha qualidade de vida é melhor, " ele explica. “É mais consistente. As pílulas subiam e desciam demais. Eu não sabia quando ia estar e quando ia sair. Com essa bomba, posso prever meus sintomas muito mais facilmente. Eu posso prever quando eu vou estar em pé e quando vou cair. ”

O Futuro do Tratamento de Parkinson

Os Van Housens estão no estágio II do ensaio clínico. Durante o estágio I, Bob visitou a Cleveland Clinic pelo menos uma vez por mês para fazer o check-in. Agora, embora ele ainda precise viajar para pegar o remédio, ele consulta o médico apenas uma vez a cada três ou seis meses ou quando há um problema - o que não é frequente

Até agora, diz ele, a bomba LCIG tem sido marcadamente melhor que as pílulas. De muitas maneiras, mudou sua vida. E ele espera que isso também mude a vida dos outros.

“Decidimos este teste na esperança de que isso não apenas nos beneficiaria, mas também daria aos outros uma alternativa à cirurgia cerebral”, explica Bob. "Então, eu tenho esperança de que esta será uma opção que beneficiará os outros na estrada."

"Nós esperamos que seja um incentivo para os outros com Parkinson avançado que pensam neste ponto que a medicação não é ajudando, não está segurando ”, acrescenta Carole. “Pode ser muito desanimador quando você está enfrentando esses sintomas e o tratamento não está funcionando. Nos sentimos muito abençoados. ”Última Atualização: 7/10/2012

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