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Estudo visa prevenir danos cerebrais em pugilistas

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Sexta-feira, 17 de fevereiro de 2012 - Muhammad Ali é talvez o lutador mais famoso de todos os tempos. Apelidado de "o maior" em seu auge, ele ganhou três títulos mundiais, 56 partidas e uma medalha de ouro olímpica - para não mencionar um lugar no International Boxing Hall of Fame e mais elogios do que pode caber em qualquer caso de troféu.

Hoje em dia, no entanto, Ali está travando um tipo diferente de luta contra um tipo diferente de inimigo. Em 1984, ele foi diagnosticado com a doença de Parkinson, um distúrbio neurológico progressivo que lentamente rouba sua capacidade de andar ou mesmo se mover sem ajuda. Desde então, ele se tornou uma espécie de ícone, não apenas por seu esporte, mas também por sua condição. Embora ele seja incapaz de falar agora, ele ainda faz aparições públicas ocasionais e continuou seu apoio de décadas a várias causas filantrópicas. Vários anos atrás, ele até ajudou a fundar o Muhammad Ali Parkinson Center no Instituto Neurológico Barrow em Phoenix, Arizona, onde ele vive com sua esposa, Lonnie.

Neste fim de semana, em homenagem aos seus 70 anos, dezenas de atores, atletas e músicos vão assumir o Las Vegas MGM Grand para homenagear o ícone dos pesos pesados ​​e, mais importante, para arrecadar dinheiro para uma causa que atinge perto de casa para ele e muitos outros ex-combatentes: pesquisa sobre o papel do boxe em doenças cerebrais. A renda do evento, apropriadamente chamada de Power of Love Gala, beneficiará o Muhammad Ali Center em Louisville, Kentucky, e a Cleveland Clinic Lou Ruvo Center for Brain Health. A relação entre doenças cerebrais e boxe

O Lou Ruvo Center está há nove meses em um estudo de referência sobre lutadores profissionais que os médicos esperam que ajude a explicar por que apenas alguns atletas sofrem danos cerebrais causados ​​por pancadas na cabeça - e, além disso, como podemos proteger futuros participantes do mesmo destino. Pesquisas anteriores sugerem que 20 a 50 por cento dos combatentes profissionais podem desenvolver condições neurológicas graves, como Parkinson ou Alzheimer, muitas vezes mais cedo do que é típico para o resto da população. E dado que cerca de 70% das lesões de boxe ocorrem na cabeça, não é de admirar. O próprio Ali calculou que levou 29.000 socos acima do pescoço durante duas décadas de combates, alguns dos quais ele lutou sem equipamentos de proteção.

Sua filha Laila, uma ex-boxeadora e uma das apresentadoras do programa de TV

Everyday Health , não duvida que a luta poderia ter colocado a saúde dela e de seu pai em risco. "Você está sendo atingido na cabeça, então quem pode dizer que não é perigoso?", Ela disse em uma entrevista sobre o esporte. "É definitivamente é." "É conhecido há décadas na comunidade de boxe que golpes recorrentes na cabeça podem resultar em danos permanentes no cérebro", explicou Charles Bernick, MD, diretor médico associado do Lou Ruvo Center for Brain. Saúde e investigador principal no estudo da Cleveland Clinic. "Muitos lutadores notáveis" - incluindo Sugar Ray Leonard, Freddie Roach e Jerry Quarry - "desenvolveram condições neurológicas marcantes em idades relativamente novas."

Em um esforço para determinar como isso acontece, e por que alguns atletas sortudos são poupados, Bernick e sua equipe uniram forças com a Nevada Athletic Commission, a Golden Boy Promotions, o Top Rank Boxing e o UFC para acompanhar as mudanças cerebrais em tempo real em lutadores profissionais. Nos próximos anos, os participantes (dos quais existem atualmente cerca de 130) passarão por exames de ressonância magnética anuais, avaliações cognitivas e exames neurológicos para observar e monitorar quaisquer sinais de declínio.

“Nosso objetivo é ajudar a próxima geração de pacientes. combatentes, melhorando a segurança na luta ”, disse Bernick quando o estudo começou em julho. “Novas tecnologias, como a ressonância magnética avançada, podem nos oferecer a capacidade de determinar quem está em maior risco de desenvolver lesões cerebrais permanentes e detectá-las em seus estágios iniciais.”

"É importante conhecer o verdadeiro impacto na saúde do cérebro que o boxe e outros esportes combativos têm sobre os lutadores", acrescentou Michael T. Modic, MD, presidente do Instituto Neurológico da Cleveland Clinic. “Esperamos encontrar uma maneira de identificar lutadores com lesões repetitivas para poder saber quando eles devem pendurar as luvas e ajudá-los a se curar.”

'Nós realmente acabamos de arranhar a superfície'

Os resultados neste momento são preliminares - mas promissores, de acordo com Bernick.

“Já temos várias descobertas interessantes e não estamos nem no primeiro ano do estudo”, disse ele. “Podemos dizer que aqueles que tiveram mais brigas durante a carreira, na verdade, estão sofrendo mudanças, interrupções e lesões em certas áreas do cérebro. O volume do cérebro está encolhendo, e as fibras que atravessam o cérebro começam a se dissipar ou a se ferir. ”

Ainda é muito cedo para fazer quaisquer recomendações ou conclusões, é claro, mas se a pesquisa continuar a evoluir, O estudo poderia ter implicações além do simples boxe.

“Embora estejamos olhando especificamente para combatentes profissionais, isso é apenas uma pequena proporção de pessoas que podem se beneficiar disso”, acrescentou Bernick. "Isso poderia se aplicar a qualquer pessoa que tenha sofrido ferimentos na cabeça, assim poderia se aplicar a outros esportes - hóquei, futebol, futebol - bem como à comunidade em geral". Poderia até ser usada para tratar danos cerebrais e transtorno de estresse pós-traumático. em soldados que voltavam da guerra, ele disse.

“Estamos aprendendo… Nós acabamos de arranhar a superfície - continuou Bernick. “Há tantas perguntas que não são respondidas, mas precisamos começar em algum lugar, e achamos que esse tipo de trabalho nos dará pelo menos essa base para, em algum momento, respondermos a essas importantes perguntas.”

Ali, infelizmente, não é provável que se beneficie diretamente dessas respostas, mas sua família se consola ao saber que a pesquisa poderia ajudar os outros na estrada.

“O mal de Parkinson é muito complexo”, disse sua filha Rasheda. “Nós realmente não sabemos porque ele tem, mas poderia ter sido do boxe… Ninguém sabe ainda - é por isso que é tão importante doar tempo e energia para pesquisar. ”

Crédito da foto: WENN.com

Última atualização: 17/02/2012

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