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Por que a dor da fibromialgia é diferente

Para Amy Mullholand, tarefas simples como lavar a louça ou fazer o café da manhã podem ser incrivelmente desafiadoras. “Em um bom dia, eu posso passar pelas xícaras e pelos talheres, então eu devo sentar por pelo menos 15 a 20 minutos. Então eu luto as taças. Então me sento e descanso - disse Mullholand. “Em um dia ruim, eu literalmente chorei da dor de ficar tempo suficiente para fritar um ovo.”

Antes de ela ter sido diagnosticada com fibromialgia dois anos atrás, Mullholand - como muitas pessoas - achava que os sintomas da doença eram leves dores e dores. "Como eu poderia estar com tanta dor e tê-lo

apenas ser fibromialgia?" O principal sintoma é dor crônica e generalizada, mas também pode causar dores de cabeça, problemas de sono, fadiga e síndrome do intestino irritável. Mullholand, 42, tem dores fortes nos ombros, pescoço, costas e quadris. Ela constantemente sente que não tem energia. "Eu gostaria que as pessoas soubessem mais sobre o dia-a-dia que as pessoas com fibromialgia têm que viver, e entendessem a verdadeira dor e doença que sentimos", disse ela.

Até 12 milhões de americanos sabem o que isso significa para viver com fibromialgia, de acordo com a associação americana de dor crônica (ACPA). Os médicos não sabem o que o causa, embora o estresse, a infecção ou o trauma físico às vezes possam desencadear sintomas. O fato de 9 em cada 10 pessoas com fibromialgia serem mulheres sugere que os hormônios femininos podem ser um fator contribuinte.

Pesquisas apontam para mudanças nas vias da dor em todo o corpo de pacientes com fibromialgia. Um estudo de agosto na revista Pain descobriu que metade de um grupo de 27 pacientes com fibromialgia tinha danos às fibras nervosas em sua pele. "Isso fornece algumas das primeiras evidências objetivas de um mecanismo por trás de alguns casos de fibromialgia, e identificar uma causa subjacente é o primeiro passo para encontrar melhores tratamentos", disse o autor do estudo Anne Louise Oaklander, MD, PhD, diretor da Nerve Injury Unit. no Hospital Geral de Massachusetts.

Diagnosticar pode ser complicado porque os sintomas geralmente vêm e vão e se assemelham a outras condições, como artrite reumatóide e osteoartrite. Uma pesquisa da ACPA descobriu que 77% dos casos levam três anos ou mais para serem diagnosticados corretamente. O médico de cuidados primários de Mullholand inicialmente suspeitou que ela tinha a condição auto-imune lúpus

"Tudo o que você tem para fazer o diagnóstico é geralmente uma forte constelação de sintomas sem qualquer outra coisa", disse Richard Danehower, um reumatologista. no Greenwich Hospital, em Connecticut. "Isso deixa alguns pacientes e médicos loucos, mas é assim que é."

Para diagnosticar a fibromialgia, os médicos normalmente confiam em certas diretrizes do American College of Rheumatology:

O número total de pontos sensíveis no corpo isso doeu quando pressionado. Existem 18 (ou 9 pares de) pontos, como os cotovelos e joelhos, que os médicos examinam. Pelo menos 11 dos 18 pontos devem ser dolorosos para diagnosticar a fibromialgia.

O nível de fadiga que um paciente está sentindo, se está acordando cansado ou com problemas cognitivos.

Se os sintomas persistirem, pelo menos três meses

Se outra condição de saúde pode estar causando os sintomas.

Ser capaz de detectar diferenças nos sintomas e descartar outras possíveis doenças é fundamental para o diagnóstico, segundo o Dr. Danehower.

Por exemplo, alguém com A artrite reumatóide terá dificuldade em movimentar as articulações e ter inchaço na mão e punho, enquanto os pacientes com fibromialgia têm uma boa amplitude de movimento. Os pacientes com osteoartrite sentem mais dor ao se exercitar, enquanto os pacientes com fibromialgia se sentem pior quando estão em repouso. As pessoas com lúpus também costumam ter falta de ar, dor no peito e uma erupção em forma de borboleta na ponte do nariz.

“Há um equívoco entre alguns pacientes que a fibromialgia é uma doença falsa. Isso remonta à ideia de que muito do diagnóstico é subjetivo ”, disse Danehower. "Alguns pacientes vão chegar até mim e dizer que seu médico original não acha que existe, e eles estão contentes de obter um diagnóstico e compreendê-lo."

Uma vez diagnosticada, a fibromialgia não pode ser curada. Mas existem medicamentos que podem ajudar a diminuir seus sintomas. Seu médico pode prescrever antidepressivos ou medicamentos anti-convulsivos, e recomendar medicamentos sem prescrição médica como ibuprofeno ou paracetamol para controlar a dor.

De acordo com o American College of Rheumatology, técnicas de relaxamento como ioga, terapia cognitivo-comportamental e Tratamentos alternativos como a acupuntura podem ajudar. Mullholand descobriu que a água quente alivia a dor, então ela toma banhos frequentes. Não há muita pesquisa para apoiar a eficácia de muitos desses métodos, e os pacientes devem discutir quaisquer opções de tratamento com seu médico.

Um estudo publicado na revista Arthritis Care & Research descobriu que fazer exercícios leves a moderados durante um longo período de tempo. o tempo pode diminuir a fadiga e os problemas do sono sem aumentar a dor.

“Para muitas pessoas com fibromialgia, elas se exercitam por uma semana ou duas e depois começam a doer e acham que o exercício está agravando sua dor, então param de se exercitar” o autor Dennis Ang, MD, professor associado de medicina interna na Wake Forest Baptist. "Esperamos que nossas descobertas ajudem a reduzir o medo dos pacientes e assegurem que o exercício prolongado melhorará sua saúde geral e reduzirá os sintomas sem piorar a dor."

Mesmo com o tratamento, a fibromialgia é uma realidade que pessoas como Mullholand precisam enfrentar todos os dias

“A coisa mais incompreendida sobre fibromialgia é que é real, não está em nossas cabeças”, disse Mullholand. “Podemos não parecer doentes do lado de fora, mas estamos doentes por dentro.” Última atualização: 03/01/2014

dr. sanjay gupta

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