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Vivenciando os sintomas da doença de Alzheimer

Meu pai foi diagnosticado com Alzheimer precoce; ele teve a doença por cerca de 11 anos. Eu estou tendo sintomas da mesma coisa. Meus médicos dizem para não se preocupar, mas eu vi meu pai perder toda a dignidade dessa doença horrível. Existe alguma coisa que eu possa fazer para me ajudar antes de chegar ao ponto que meu pai fez? Eu tenho agora 52 anos.

- Cindy, Arizona

É difícil fazer um diagnóstico firme da doença de Alzheimer nos vivos, mas se alguém da sua família tiver Alzheimer, particularmente um dos pais, é compreensível que você se torne ansioso e preocupado que isso possa acontecer com você. No entanto, menos de 1% da doença de Alzheimer é

diretamente genética . A maioria dos casos é referida como esporádica, o que significa que pode ou não haver uma história familiar da doença. A doença de Alzheimer esporádica é responsável por 90 a 95% de todos os casos. Espero que você não esteja ficando ansioso ou com fobia porque, de vez em quando, esquece suas chaves ou um nome. Esses sintomas costumavam ser referidos como esquecimento senescente benigno e hoje são referidos como comprometimento da memória associado à idade ou comprometimento cognitivo leve. Nenhum destes são diagnósticos bem-vindos, mas estão muito longe da doença de Alzheimer. Eu tive uma tia-avó que viveu bem em seus 90 anos que gostava de dizer "não se preocupe até que isso realmente aconteça."

Quanto à prevenção, sabemos que as pessoas que têm os fatores de risco para doenças cardíacas colesterol, hipertensão, obesidade, falta de exercício físico, diabetes - têm taxas mais altas de demência. Assim, uma das melhores coisas que você pode fazer para melhorar a saúde do coração e a saúde do cérebro é reduzir seus fatores de risco para doenças cardíacas. Certifique-se de fazer bastante exercício, perder peso se tiver libras extras a bordo e verificar seu colesterol, pressão sangüínea e açúcar no sangue. Se algum deles for elevado, você deve trabalhar com seu médico para controlá-lo.

Última atualização: 2/26 / 2007Um especialista em doença de Alzheimer, o dr. Robert N. Butler era gerontologista e professor de geriatria e Desenvolvimento adulto no Centro Médico Mount Sinai antes de falecer com leucemia aguda aos 83 anos de idade.

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